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Descifrando el Mundo de las Divisas: Conceptos básicos del mercado de divisas

Staff e-Vector
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Para entender rápidamente los conceptos del mercado de divisas, es necesario comprender que es el lugar donde se adquieren y se venden las diferentes monedas nacionales, con el fin de facilitar el intercambio de divisas del comercio internacional. Se concibe como un mercado libre, no organizado y descentralizado con un gran número de centros operativos en todo el mundo. Siendo las bolsas más importantes las de Londres, Nueva York y Tokio.

Para entender rápidamente los conceptos del mercado de divisas, es necesario comprender que es el lugar donde se adquieren y se venden las diferentes monedas nacionales, con el fin de facilitar el intercambio de divisas del comercio internacional. Se concibe como un mercado libre, no organizado y descentralizado con un gran número de centros operativos en todo el mundo. Siendo las bolsas más importantes las de Londres, Nueva York y Tokio.

Por ejemplo, cuando una empresa importa productos a una empresa que es de otro país con una divisa diferente, acude al mercado de divisas para adquirir la moneda extranjera. Esto no significa que vaya a comprar monedas, sino que se obtiene la titularidad de un depósito bancario en la moneda extranjera, sin necesidad de que haya movimiento real de las monedas.

En el mercado de divisas, no se involucra un organismo de compensación y liquidación. En su lugar, las operaciones se concluyen mediante acuerdos contractuales específicos entre las partes involucradas.

Cómo verás, en este mercado, se lleva a cabo el intercambio de monedas extranjeras, donde los participantes compran y venden divisas con el objetivo de obtener ganancias a partir de las fluctuaciones en los tipos de cambio. Este mercado es esencial para facilitar el comercio internacional y desempeña un papel crucial en la economía global al permitir la conversión de una moneda a otra. Los inversores, empresas y bancos centrales son algunos de los principales actores en el mercado de cambio.

Características del mercado de divisas

El mercado de divisas ostenta una trascendencia y singularidad notables por diversas razones, entre las que destacan:

  • El impresionante volumen de transacciones
  • La extrema liquidez, que caracteriza este mercado
  • La diversidad de participantes involucrados
  • Su amplia dispersión geográfica 
  • Las oportunidades de negociación a lo largo del día 
  • La multiplicidad de factores que inciden en las tasas de cambio
  • El considerable volumen de divisas negociado a nivel internacional.

Consideremos que el mercado de divisas es un mercado internacional no centralizado que, en la práctica se ve limitado por las operaciones en el fin de semana. Aunque en esos periodos de interrupción, los operadores pueden colocar posiciones de compra o de venta que se verán dinamizadas cuando el mercado comience a moverse. Al momento de realizar una negociación se debe tener en cuenta la hora del día en la que se acceda en este mercado, ya que tiene un impacto directo en la liquidez para operar en una o en varias divisas. 

Un punto a tener en cuenta son las fluctuaciones en los tipos de cambio, ya que generalmente, son flujos monetarios reales así como por las expectativas de cambios en ellos debido a los cambios en las variables económicas como el crecimiento del PIB, inflación, los tipos de interés, presupuesto y los déficit o superávit comerciales, e incluso factores externos sociales y políticos que incurran alrededor del país de la divisa.

Los momentos en los que abren las principales bolsas del mundo son los de mayor liquidez y movimiento. Dado que estamos hablando de un mercado extrabursátil, no se deben menospreciar los cambios que estos centros pueden causar. Por último, una gran desventaja de no ser un mercado centralizado, es que no existe una sola cotización para las divisas que se negocian, es decir, depende de las diferentes negociaciones de los agentes que participan en el mercado.

¿Quiénes participan en el mercado de divisas?

Ya entendimos cómo funciona el mercado de divisas, pero ¿Quiénes participan en él? Aquí te decimos a los participantes.

  • Instituciones Financieras

Estas instituciones trabajan actuando por parte de un cliente, que quiere realizar cualquier transacción económica de grado internacional.

  • Compañías comerciales

Son empresas del sector no financiero que operan con clientes y proveedores internacionales que no ocasionan grandes cambios en el mercado a corto plazo, si no a largo plazo.

  • Bancos centrales

Operan en mercados de moneda extranjera para controlar la oferta monetaria y la inflación, es decir, tasas de cambio y uso de reservas internacionales para estabilización del mercado. En ocasiones, solo la involucración del banco central, hace que el valor de una moneda se altere por completo.

  • Brókers o intermediarios financieros

Son empresas especializadas en dar servicios de administración y asesoría en cuentas, fondos de inversión y sistemas de ahorro en determinadas divisas.

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